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维C可以延缓衰老?它可能会让你死得更早(1)

https://www.zhibotv.com.cn   2016-12-24 22:08:32   来源:环球科学

很多保健品广告把如维生素C等的抗氧化剂吹得神乎其神,仿佛它们是长生不老药一般。但实际上,在最好的情况下,它们可能也毫无成效;往坏处说,它们甚至可能危及我们的身体健康。

撰文 Alex Riley

翻译 刘卓

审校 撖静宜

1964年,两次诺贝尔奖得主(1954年诺贝尔化学奖,1962年诺贝尔和平奖)莱纳斯·鲍林(Linus Pauling)做出了一个重大决定:在他 65岁的这一年,他开始每天往他的早餐橙汁中加维生素C。这看起来就像往可乐中加糖一样,但他坚信这一做法是有益身体健康的。

在这之前,鲍林的早餐再普通不过了。他每天都会早起,按部就班地吃早餐,然后去加州理工学院上班,周末也如此。他每天不知疲倦,工作成果颇丰。

鲍林在30岁时将化学和量子力学思想相融合,提出了分子中原子结合的基本方式——即价键理论。20年后,他关于生命活动最重要的执行者——蛋白质结构的工作,帮助了弗朗西斯·克里克(Francis Crick)和詹姆斯·沃森(James Watson)揭开了DNA结构的神秘面纱。

第二年,鲍林因在化学键方面的工作获得诺贝尔化学奖。正如来自伦敦大学学院的生物化学家尼克·莱恩(Nick Lane)2001年在Oxygen一书中所写,“鲍林是20世纪科学史上的一位伟人,他的工作对现代化学具有奠基意义。”

维C可以延缓衰老?它可能会让你死得更早莱纳斯·鲍林是最具影响力的科学家之一,但他对抗氧化剂效果的迷信可能将我们推向了一条危险的路。

然而,接下来,鲍林转向了对维生素C的研究。在1970年,他写了一本书叫做《如何活得健康长寿》(How To Live Longer and Feel Better),认为补充维生素C可以治疗普通感冒。他自己每天服用18000毫克(18克)维生素C,该剂量足足达到了推荐剂量的50倍。

在这本书的第二版中,鲍林新增了维生素C对流感的治疗作用。在20世纪80年代美国艾滋病蔓延的时候,他与时俱进地指出,维生素C对治疗艾滋病也有一定的效果。

1992年,鲍林的这一想法被刊登在了《时代周刊》(Time)的封面上,标题为:“维生素的真正力量”。在这篇文章中,维生素大受吹捧,被认为可以治疗心血管疾病、白内障,甚至癌症。此外,文章中还提到,“更让人兴奋的是,维生素似乎表现出了延缓身体衰老的迹象。”

在此背景下,多种维生素和其它膳食补充品销量大增,鲍林也名声远扬。

但是,鲍林在学术上的声望却因此陷入了危机。多年来,很少有科学研究证明维生素C和其它膳食补充品真的能改善身体健康。事实上,鲍林每往他的橙汁中加一勺维C,他的身体可能获得的坏处都大于益处。尽管目前鲍林关于维生素的看法还没有被完全证明是错误的,但他的这种看法依然是危险的。

维C可以延缓衰老?它可能会让你死得更早

抗氧化剂旨在延缓年龄增长所带来的损伤,但目前几乎没有证据表明抗氧化补充剂对延缓衰老有明显的效果。图片来源:Tim Flach

鲍林的理论基础为:维生素C是抗氧化剂,同类型的分子还有维生素E、β-胡萝卜素和叶酸。这些物质可以中和一种名为自由基(free-radical)的高度活性分子,进而有益身体健康。

1954年,来自罗切斯特大学的丽贝卡·格施曼(Rebeca Gerschman)首次证实,自由基会对身体健康构成威胁。1956年,加州大学伯克利分校的德纳姆·哈曼(Denham Harman)进一步阐释了这一结果,他认为自由基可以导致细胞恶化、病变,最终衰老而亡。

整个20世纪,科学家们在鲍林理论的基础上不断提出想法,并很快被人们接受。

但维生素C真有这么神奇的功效吗?接下来,我们就来看看维生素C在我们身体内究竟是如何工作的。我们首先从细胞内的发动机——线粒体开始。在线粒体内膜处,食物和氧气被转化为水、CO2和能量,这一过程被称为呼吸过程,它是所有复杂生命蓬勃发展的基础。

“漏水的水车”

线粒体内的呼吸过程并不简单。除了食物和氧气以外,连续的带负电荷的粒子——电子——形成的电子传递链也是必备条件。它就像亚细胞尺度的向下流淌的“小溪”,为一系列“水车”提供能量。这里的“水车”指线粒体内膜上的四种蛋白质复合体,它们会获取电子流,为生产最终产物——即能量——提供动力。

我们人体大大小小的活动所需要的能量都由该过程提供,但美中不足的是,三个“水车”在获取电子流的过程中会发生“泄漏”,这些“漏出”的电子会直接与附近的氧分子结合形成自由基,它们带有未配对的自由电子,因此非常活跃。

为了再次回到稳定状态,这些自由基会对邻近分子的结构造成严重破坏。它们会夺取关键分子(例如DNA和蛋白质)的电子,以此达到电平衡。尽管自由基的数量少得出奇,但哈曼等科学家推测,自由基会威胁到人类的身体健康,引起突变,并最终导致衰老以及与年龄相关的一系列疾病(例如癌症)。

简而言之,氧是生命不可缺少的物质,但同时它也可能使我们变老、衰弱,直至死亡。

维C可以延缓衰老?它可能会让你死得更早

临床试验是揭示药物作用的唯一方式,其中针对抗氧化剂的调查显示出令人震惊的结果。图片来源:Alamy

在自由基与衰老和疾病的关系被揭示后,自由基就被看作是健康的敌人,应当从体内清除。例如1972年,哈曼在书中写道[1],“减少生物体内自由基的数量可以缓解生物退化,保持身体健康。我们希望可以从该理论出发,设计大量关于延年益寿的实验。”

哈曼指出,抗氧化剂分子可以接受自由基的电子,进而减弱自由基对身体健康的威胁。基于此,人们在接下来的几十年做了大量重复实验,但并没有什么重大发现。

例如,在20世纪七八十年代,科学家利用常用的实验动物——小鼠开展了实验。他们在小鼠的饮食中添加了各种各样的抗氧化剂,或者直接往小鼠血液中注射抗氧化剂。一些小鼠甚至经过了基因改良,使其编码抗氧化剂的基因活性比普通小鼠更强。

尽管这些实验方法不尽相同,但它们的结果大体一致:额外增加的抗氧化剂并没有减轻衰老的危害,也没有阻碍疾病的发生。

“没有实验表明抗氧化剂能够延长小鼠的寿命,或者提高身体健康,”西班牙国家心血管研究中心的安东尼奥·恩里克斯(Antonio Enriquez)说,“小鼠对抗氧化剂的额外补充并没有特别反应。”

维C可以延缓衰老?它可能会让你死得更早

一项研究表明维生素补充不仅没有防止疾病,甚至增加了吸烟者得肺癌的风险。图片来源:Alamy


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